Les effets secondaires possibles et les recommandations

Les effets secondaires possibles pendant les traitements

La radiothérapie peut occasionner des effets secondaires. Ces derniers sont d’intensité variable d’une personne à l’autre et augmentent habituellement de façon graduelle pendant la période de traitements. N’hésitez pas à demander conseil à votre équipe soignante lors de l’apparition des symptômes suivants :

  • Fatigue;
  • Maux de tête;
  • Nausées et/ou une perte d’appétit;
  • Perte de cheveux et parfois une sécheresse et/ou de la rougeur du cuir chevelu;
  • Diminution légère à modérée de l’attention, de la concentration et de la mémoire qui n’interfère habituellement pas avec les activités du quotidien.

La majorité des patients se font prescrire de la cortisone, appelée Décadron ou Dexaméthasone. Cette médication sert à diminuer les symptômes des métastases cérébrales ainsi que les effets secondaires. Elle peut cependant occasionner des effets secondaires aussi :

  • Augmentation de l’appétit;
  • Difficulté à dormir, hyperactivité;
  • Augmentation de la glycémie (taux de sucre). Surveillez votre glycémie si vous êtes diabétique;
  • Faiblesse des cuisses.

Prenez soin de vous pendant vos traitements

Afin de calmer ou d’éviter l’aggravation des effets secondaires, voici quelques recommandations :

Médication

  • Prendre de l’acétaminophène (Tylenol, Atasol, etc.) en cas de maux de tête, si vous n’avez pas de contre-indications à en prendre. Si cela ne vous soulage pas, parlez-en à votre équipe soignante;
  • Prendre les médicaments qui vous ont été prescrits en cas de nausées. Si vous n’en avez pas, parlez-en à votre équipe de soignante.

Alimentation

  • Ne pas consommer de suppléments antioxydants ou de produits naturels sans en parler à votre médecin;
  • S’alimenter selon le Guide alimentaire canadien;
  • S’alimenter et s’hydrater suffisamment;
  • Si vous avez de la nausée ou un manque d’appétit, prendre des repas plus petits, mais plus fréquents.

Bien-être

  • Demeurer actif autant que possible tout en vous reposant lors de moments de fatigue.

Soin de la peau pendant les traitements de radiothérapie

  • Il est fortement suggéré de protéger la zone traitée du froid, du chaud et du soleil. Le cas échéant, appliquez une protection solaire avec un FPS 30 au minimum;
  • Prenez des bains ou des douches à l’eau tiède. Il est important de ne mettre aucune huile ou aucun bain moussant dans votre bain;
  • Utilisez un shampoing doux pour laver vos cheveux. Ne teignez pas vos cheveux et n’appliquez pas de produits forts (fixatif, gel, etc.);
  • Utilisez du savon et de la crème non parfumés;
  • N’appliquez pas de crème dans la zone traitée trois heures avant le traitement. Si votre médecin vous prescrit une crème particulière, l’appliquer à la fréquence indiquée;
  • Évitez de vous baigner dans des piscines/spas chlorés, brome, sel;
  • Ne vous rasez pas avec un rasoir manuel dans la zone traitée.

Les effets secondaires possibles après les traitements

Si les effets secondaires deviennent importants ou si vous avez des questionnements, joignez votre infirmière pivot qui sera en mesure de vous conseiller ou de vous orienter vers la ressource appropriée. En dehors des heures d’ouverture du CRIC, il est possible d’obtenir des conseils de professionnels de la santé 24 h/24 en composant le 811. Si votre état de santé nécessite des soins urgents, présentez-vous à l’urgence la plus près de chez vous ou contactez le 911.

Les effets secondaires apparus pendant les traitements peuvent perdurer et même augmenter quelques semaines après la fin de la radiothérapie pour ensuite s’estomper graduellement. Nous vous conseillons de :

  • Continuer d’appliquer les conseils mentionnés ci-dessus jusqu'à la résolution des effets secondaires.

Les cheveux peuvent prendre de trois à six mois à repousser et reviennent parfois plus fins qu’auparavant.

La fatigue peut demeurer présente plusieurs semaines après la fin des traitements. Certains patients présentent une période de grande fatigue et de somnolence, pouvant durer deux à trois semaines et qui peut survenir dans les deux à trois mois après la radiothérapie. Nous vous conseillons de :

  • Reprendre vos activités graduellement et pratiquer une activité physique légère à modérée, au moins 30 minutes par jour, plusieurs fois par semaine.

L’intensité des effets secondaires est variable d’une personne à l’autre.

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